Rodopy

Podle trácké mytologie si milenci Hem a Rodopi dovolili pojmenovat se po božských Diovi a Héře. Ti se jim pomstili tím, že je proměnili v hory a oddělili je řekou Maricou. On je Balkánské pohoří a ona Rodopy.

Rodopy jsou svou rozlohou druhým největším horstvem Bulharska. Leží na jihu při hranici s Řeckem. Nedosahují takových výšek jako Rila a Pirin, ale zaujmou vás svou mohutností, krásou luk a zdravých lesů. Nejvyšší vrch je Goljam Perelik (2 191 m n.m.). Východní část je podobná našim vrchovinám, jsou zde zaoblené hřbety, mělká údolí, a proto není tato část tolik turistisky přitažlivá. Více navštěvované jsou Západní Rodopy, ale jsou více náročné na orientaci v terénu. Hlavní turistická centra jsou Černatica a Buková planina a lyžařské středisko Pamporovo. Pamporovo je nádherné i v létě díky pěší turistice a krásným výhledům z Rodop až k Bílému moři. Z Pamporova je pár minut chůze do vesnice Široka laka, což je skanzen původní středověké architektury a středisko lidových řemesel.

Obzvlášť mezi pastevci zde často narazíte na oblečením asijsky vyhlížející bulharské muslimy. Právě tady je potřeba hledat souvislost mezi historií, folklorem a nedotčeností přírody tohoto bohem zapomenutého kraje, který naštěstí stále zůstává rajským koutem pro zasvěcené.